Существо размером с песчинку и с возрастом в 16 миллионов лет нашли в янтаре

 
 
 
Существо размером с песчинку и с возрастом в 16 миллионов лет нашли в янтаре

Около 16 миллионов лет назад крошечному беспозвоночному созданию не повезло – оно погибло в древесной смоле, из которой не смогло выбраться. Смола затвердела, превратилась в доминиканский янтарь и преподнесла неожиданный подарок ученым. Статью об этом опубликовали в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Маленькая древняя тихоходка оказалась настолько непохожей на другие экземпляры, что ее вынесли в собственный род и назвали Paradoryphoribius chronocaribbeus.

Крошечное животное имеет длину тела всего 559 микрометров, ее было очень сложно заметить в янтаре и рассмотреть в микроскоп. Тем не менее, она стала первым ископаемым экземпляром, у которого специалисты смогли определить внутреннюю структуру (переднюю кишку).

 

 

 

Микроскопические беспозвоночные, тихоходки способны выживать в экстремальных условиях, таких, как космический вакуум и вредное ионизирующее солнечное излучение. Они живут на всех Земле, в самых неожиданных и недоступных для другой жизни местах. Все массовые вымирания на планете, даже самые масштабные, никак не коснулись тихоходок.

Именно способность сохранять жизнеспособность в любых экстремальных условиях и привлекает внимание ученых – они надеются, что когда-нибудь секреты этих крошечных существ помогут человечеству выжить и колонизировать другие планеты.